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陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

From:棕榈大道本科申请 ID:palmdrive_undergrad 我与妻子陪伴女儿开始规划赴美留学是从7年级开始的。

陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

From:棕榈大道本科申请

ID:palmdrive_undergrad

我与妻子陪伴女儿开始规划赴美留学是从7年级开始的。

经历了国内初中三年,国际高中三年,美国本科及研究生四年,共10年时间。

本文所写均是我们自己这10年来与孩子一起成长的思考、探索和努力践行的框架。

2018年12月,女儿提前完成美国本科(UCI)并获得Magna Cum Laude(前4%)荣誉毕业生嘉奖;2019年3月,女儿获得了哈佛大学(含奖学金)、哥大、宾大等研究生录取;2020年9月,女儿开始了她在加州大学伯克利分校的Ph.D学业生涯。

孩子的留学美国之路可谓是“路漫漫其修远兮”,但我们夫妻将继续与女儿一起“上下而求索”,在诸多的不确定性中,以爱为确定不变的纽带,共同面对不可知的未来!

2020年又快过去了。

一波突如其来的新冠疫情,将人类世界搅得不得安宁,更让这届留学生和留学家长们苦不堪言,心身俱疲。

回看过去的一年,关于留学生的热搜层出不穷,关于留学的冷嘲热讽也从不缺席,不知何时“留学”这两个字,已经成为能引起全民大规模讨论的热门词语。

但这也正说明一个事实:出国留学已是“旧时王谢堂前燕,飞入寻常百姓家。

《2020年中国留学白皮书》数据显示:出国留学正往“大众化”方向持续,留学不再“高不可攀”。

白皮书同时指出, 留学不再是富人和高薪家庭独有的“奢侈品”,越来越多父母学历没那么高的家庭也参与到出国留学的浪潮中。

陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

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陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

对比6年来意向留学人群其父母的职位背景,“一般员工”的比例逐年上升

而根据我国留学生的年龄结构数据,15-35岁的青年人占比总量为88%。

为什么越来越多的中国青年学生远赴重洋,开启全新的学习和生活?

除了经过40年改革开放,中国人的经济状况日益增强、中外交流日益频繁、全球化趋势日益加速等原因外,中国国内开办的国际学校越来越多,为广大的中国家长提供了一个非常好的国际教育过渡方案,也是一个很重要的原因。

当下,创办国际学校成为各个省市发展国际教育的重要举措,中国国际学校发展势头迅猛。2021年,预计再增长1000所,达到1800所。

陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

图片来源:京领数据统计

另外,在经济发达城市,大量的留学中介服务机构如雨后春笋,层出不穷,也为留学潮的兴起发挥了巨大的推波助澜的作用。

在这样的时代大背景之下,我深感留学大潮其势滔滔、殆不可遏。

相信未来10-20年,会有更多的中国人,背上行囊,走向世界各地,参与到全球的教育、经济、文化、政治生活中去。而这股波涛汹涌的大潮势必会对广大的留学生、留学生家长、留学服务生态链造成猛烈的冲击,改变无数个人和家庭的命运!

问题随之而来:越来越多的人在谈论留学,当我们谈论留学时,我们在谈论什么?

01

不能只谈成绩而忽略思辩

陪女儿10年爬藤:从成功留学到「留学成功」再思考!

上图大致说明了,美国大学录取新生时主要考察因素的权重比例,这是否就是我们谈论留学的范围呢?

孩子的学业成绩?比如与高中成绩相关的内容有:孩子所就读高中是否为美国大学熟悉的生源有保障的高中?课程难度?平时成绩(GPA)?年级排名?托福、ACT/SAT/SATII成绩? AP成绩/IB/A-Level?

孩子的综合素质?比如:课外活动、社会实践或者公益服务?音乐、体育、美术、艺术等专业活动?申请文书、推荐信、学科竞赛的获奖者?知名大学的夏校?

帮助孩子获得各种技巧?学习方法、考试刷题、活动策划、文书打造、升学申请等的各种技巧?

结合我自己陪伴孩子在国内上国际高中、在美国完成本科和研究生学业10年来的亲身经历,我认为,以上这些都没有错,都是非常有必要的内容。

但自从我孩子去到美国后,我越来越认识到:如果家长只关注名次、考试、奖项、竞争,而忽略日常生活中对孩子表达和交流能力的培养,忽略孩子深层次思辨能力的提高,忽略某些社会人文的东西,那就会为孩子的留学之路埋下隐患。

02

不能为留学而留学却没有主见

许多人都是带着偏见看留学。

要么只看到留学光鲜亮丽的一面;要么只看到留学生中富二代、“海带”的一面;要么就简单粗暴地给留学生扣个不爱国的帽子…… 很少有人能客观理性中立地看待留学生群体。

这里我引入一则小故事来阐述这一现象。

苏东坡去拜访佛印,与佛印相对而坐。

苏东坡对佛印开玩笑:“我看见你是一堆狗屎。”而佛印微笑着说:“我看见你是一尊金像。

苏东坡觉得自己在口头上站了上风,很是得意。回家以后,苏东坡得意地向妹妹提起这件事。

苏小妹说:“哥哥,你错了。佛家说’佛心自观’,你看别人是什么,就表示你自己是什么。

这其实是心理学中的投射原理。就好像当你是一把锤子,你看到的所有东西都是钉子。人们常常只会看到和听到自己想要看到和听到的。

因此,当谈论留学时,不妨尝试兼顾自己的内在需求和社会需求,多吸取客观的正能量信息,再经过批判性思考和逻辑分析,最终得出自己的决定。

而这则需要留学生家长和学生本人,更加慎重周密地思考和论证:为什么要去留学?去哪里留学?留学生的历史、现状和未来是什么状况?

除此之外,对于准备留学的家庭而言,仅仅把注意力放在第一个阶段:留学前如何帮助孩子获得国外大学的录取通知书,实现成功留学的阶段性目标,是远远不够的!

03

不能只想象美好而无视风险

留学不是旅行!必须提醒各位家长及孩子们的是:一趟三五日,甚至一两个月的旅行,只要自己花点时间,做些攻略即可搞定。

但是,孩子未来去到异国他乡留学,短则4年,长则10年。如果孩子从小学、初中、高中阶段就去留学,则须在国外生活和学习更长的时间!

在生活和成长相关的内容上,你真的做好准备了吗?

比如,包括但不限于种族、政治、文化、宗教、法律、枪支、治安、心理、情感等等。

从我个人及身边朋友的经验来看,如果家长和孩子对以上这些方面没有做相应的功课,孩子出国后的风险可能不少。

多项调查及研究表明,留学生在海外学习期间,如果出国前的准备不充足,面对大学生活、学习压力、语言文化差异等问题常常会产生不良情绪。

耶鲁大学在2013年发布的一项研究甚至表明,校园中约有45%的中国留学生报告有抑郁症状。许多留学生在国外经常会出现思乡感、孤独感、抑郁症和挫折感。

这些消极情绪,若是不能得到及时有效的控制,很可能变成较为严重的心理疾病。

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亚裔女孩Jenny Lu,开学3周从宾大退学

而自从疫情爆发以来,大量留学生因为各种原因不能回到校园,只能网课,以上问题更加凸显。

长时间倒时差对着电脑上网课、不能与同学们面对面交流,各种不良情绪慢慢滋生……严重影响孩子和家长的身心健康。

04

用系统思维评估留学

留学是一个系统工程。

如何成功申请到美国大学只是万里长征的第一步,孩子到达美国后的未来四年、六年才是真正的考验!

因此,无论是留学前的准备,还是孩子留学后父母的长期关注、陪伴和支持,它的时间跨度之长,涉及面之广,需要解决的问题之多,都是一个复杂的过程。

这就要求家长要有系统思维的能力,能着眼整体全局,抓住关键要害,不失原则地采取灵活有效的方法,处置各种与留学相关的事务。

因此,在孩子们拿到录取通知书后,如何帮助孩子实现留学成功,家长们需要加强对以下内容的了解:

比如:了解孩子所在国的社会、城市、校园安全及安全分析工具?紧急情况下如何自救与求助?

比如:了解孩子所在国的法律和税收体系?怎么避免孩子在不知情的情况下触犯当地的法律?

比如:了解孩子的专业选择与就业环境?

比如:年轻人好奇心重、喜欢交际,但孩子应该怎样面对烟草、酒精和成瘾性药物?

比如:孩子们应该怎么样处理同学、朋友、闺蜜关系?怎么处理教授、校友与同行的关系?高中和大学期间的孩子,正处于对异性有强烈兴趣和冲动的年纪,怎么处理好约会、恋爱与婚姻与两性的关系?

比如:在国外孩子还得学会如何与LGBT相处?(说明:LGBT是从女同性恋者(Lesbians)、男同性恋者(Gays)、双性恋者(Bisexuals)与跨性别者(Transgender)的英文单词中取第一个字母组合而成的简称。)

比如:国内媒体对美国枪支案件的报导让家长们心惊肉跳,但家长们应该怎样从源头上认清枪枝与美国社会的关系、国外的治安状况?

比如:美国大学中广泛存在的兄弟会与姐妹会,中国孩子是全面拥抱还是避而远之?美国大学的各种俱乐部的正确打开方式?

比如:孩子未来几年与来自世界各地的同学们生活在一起,怎么处理不同宗教、不同种族多元化的文化,孩子怎么找到身份认同?

比如:美国学校普遍重视运动、如何让自己的孩子也爱上运动,拥有健康的身体?

比如:美国大学的学业压力普遍都大。越是名校,相对压力越大,孩子如何拥有健康的身体、心理和良好的情绪管理能力?

比如:美国及许多西方国家都倡导言论自由,媒体也是五花八门,在这样的环境下,孩子如何做到不人云亦云,具有独立思考的能力?

以上种种,我认为是各位留学生家长都必须要长期了解、持续关注的内容。当然,随着孩子的成长,亲子沟通的方式也应该做相应的调整。

决定是否送孩子出国留学是一件非常不容易的事情。

就像男孩女孩处对象,无论是男生还是女生,绝对不会因为几个标准化的数字(比如身高、体重、三围、身体健康、学历、收入等),就决定是否认定某个人成为他/她的终生伴侣。

当然,这些标准化数字也有很重要的参考价值。但它们是筛选的必要条件,而非充分条件。考虑到充分条件时,男生女生还会重点考查对方的品德、性格、心理、情感、责任感、兴趣爱好、职业规划、原生家庭等。

出国留学也一样,作者发自内心地建议您:

当我们谈论留学时,除了谈论考试、成绩、活动、比赛等可量化的因素之外,请多谈论安全、法律、税收、专业、就业、人际关系、宗教、多元化和身份认同、心理、情绪管理、言论自由与独立思考等话题!

孩子们需要花许多的精力和时间去应对繁重的学业任务,家长们有责任去帮助孩子收集这方面的知识和信息。

如果你想孩子实现成功留学,并留学成功的梦想,是一定需要在时间、精力、金钱上有巨大付出的!没有捷径!

05

留学的本质是教育

如今,教育已经被异化得面目全非。纯知识和技能的训练强度远远超过了对一个人的品德的养育。

所以我们必须要拨开层层迷雾,找回留学的本质,找到教育的本质。

关于教育的本质,美国的著名心理学家伯尔赫斯·弗雷德里克·斯金纳在《新科学家》杂志上发表了他的观点: “当所学的东西都忘掉之后,剩下的就是教育。

爱因斯坦也曾在一次演讲中回应了这个观点:如果你把学校教授给你的一切知识都忘记了以后,剩下的那部分内容就是教育。

在我看来,成绩、名校、待遇优渥的工作、创业成功、跻身名流等都是教育的附加物, 教育的本质是父母帮助孩子,让他/她成为他/她梦想成为那个身心健康、快乐工作、热爱生活的人!

有一句话说:我们所做的一切都是为了孩子。

我认为这句话部分正确,部分不正确。正确的是,它表达了父母都孩子毫无保留的爱,这种爱是与生俱来的本能情感,是让每一个生命蓬勃生长的伟大力量;不正确的是,它容易让父母在爱孩子的过程中失去自己,无形中成为绑架孩子的绳索。

不过,我也相信有觉知和内在成长驱动力的父母们,此刻已经在全面了解和关注留学的过程中,自己也再次获得成长!

回到开始的问题,当我们谈论留学时,我们在谈论什么?

我相信认真看了本文,并且与孩子一起进行过谨慎思考的你,心中已经有了自己的答案!

最后请同时铭记:如果你爱他/她,就把他/她送去美国,因为那里是天堂;如果你恨他/她,也把他/她送去美国,因为那里是地狱。

-end-

本文系授权发布,By 棕榈君,From 棕榈大道本科申请,微信号:palmdrive_undergrad,棕榈大道:创立于斯坦福大学的高端教育咨询机构,致力于为学生打造最具个性化的成长及申请方案。被家长和学生称为“有温度有情怀的机构”,是「名校录取」+「真实成长」双保障教育的践行者。未经授权不得转载!

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作者: admin

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