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1天450美元,得州电费为何涨得随心所欲:电力产业结构复杂

2月末的美国南部得克萨斯州,经历了一场罕见的冬季风暴,降雪和严寒导致大范围停电,让超过400万户得州人度过了其一生中可能是最漫长的寒夜。

2月末的美国南部得克萨斯州,经历了一场罕见的冬季风暴,降雪和严寒导致大范围停电,让超过400万户得州人度过了其一生中可能是最漫长的寒夜。

1天450美元,得州电费为何涨得随心所欲:电力产业结构复杂

2月23日,工作人员在美国得克萨斯州达拉斯搬运准备为当地居民分发的饮用水。新华社/美联

随着供电逐步恢复正常,一些居民陆续收到动辄数千美元的天价电费账单,刚舒展的眉头又一下子皱了起来。这些天价电费账单从何而来,又该由谁来支付呢?

文 | 高路

本文转载自微信公众号“环球”(ID:GlobeMagazine),原文首发于2021年3月3日,原标题为《1天450美元,得州电费为什么可以涨得这么随心所欲?》。

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据《纽约每日新闻》报道,冬季风暴过后,得州居民阿基拉·斯科特-阿莫斯收到了1.2万美元的电费账单。这位焦虑的女子说,冬季风暴期间,她已经尽可能节约每1度电了,但账单显示,仅2月13日一天,她家电费就高达450美元。“我绝对付不起。”她在接受采访时说,“他们让工薪和中产阶级家庭承受这个负担,这会在经济上压垮很多人。”

与斯科特–阿莫斯一样陷入相同困境的人不在少数。一位得州北部居民告诉福克斯新闻,他是网迪能源公司的用户。在冬季风暴期间,他家很幸运没有停电。为了避免高电价,全家尽可能节约用电。可是,他家5天的电费竟然高达1.7万美元。另有一位休斯敦居民在接受美国广播公司采访时说,她过去一周的电费账单为5500美元。《纽约时报》报道的一位得州居民说,近日收到一张高达16752美元的电费账单。

这些收到天价账单的客户大都指向同一家电力运营商——网迪能源公司。与大多数提供固定电价协议的运营商不同,这家规模较小的公司为用户提供浮动的实时电价。在能源产量丰富的得州,电价稳定时,这样的协议比较划算。往年春季,斯科特–阿莫斯家每月电费只有40至50美元。但遭遇极端天气、电价暴涨,浮动价格协议就成了灾难。

在冬季风暴到来前,网迪能源公司已经估计到,随着取暖需求增加导致用电量上升,电价会出现上涨。该公司曾建议其2.9万用户转去其他电力供应商,以避免产生过高电费。但很多用户发现,其他公司当时已不再接受新客户,或者转公司需要数日才能完成。网迪能源公司的数据显示,只有两成用户在冷锋到来前成功转去其他公司。

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实际情况比想象得还糟。负责运营大部分得州电网的得克萨斯电力稳定委员会在寒流来临前的预案显示,预计寒流会导致大约8兆瓦的火电设备和5兆瓦的风电设备无法发电;而预计的极端电力需求在67兆瓦左右。

但事实上,此次冬季风暴期间得州的用电高峰需求达到近70兆瓦;而有超过30兆瓦的设备无法工作,其中包括26兆瓦火电设备和4兆瓦风电设备。得州总体发电能力在85兆瓦左右。得克萨斯电力稳定委员会官员表示,寒流导致全州约40%的发电设备无法工作。

供电大幅下滑与用电需求激增并行,市场驱使下的电价从2月14日起一路飙升。负责监管电力的得州公共事业委员会一度将电力批发价格提高到了规定的上限——9美元/度。加上拥堵费(为鼓励错峰用电,在用电高峰时段加收的费用),1度电的价格可达12美元,是平时的数百倍。批发价格飙升通过实时电价协议传导给用户,就出现了天价账单。

1天450美元,得州电费为何涨得随心所欲:电力产业结构复杂

2月20日,人们在美国得克萨斯州沃思堡断电的家中点燃蜡烛。新华社/路透

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美国的电力产业结构复杂、支离破碎。全美有3000多家电力公司,包括私营企业、联邦公营、市政公司、电力合作社等多种形式。美国的供电方与售电方分属不同公司。比如,出现问题的网迪能源公司属于售电公司。公司并不负责发电和输电,只是从供电公司手中购买电力,再零售给用户,类似于电力批发商。

作为全美最自由的市场之一,得州鼓励企业竞争,崇尚自由经济,在供电领域也是如此。大量售电公司将用批发价购来的电力通过各种形式的协议打包销售给用户,从中赚取差价。而用户可以在为本小区服务的数十个售电公司提供的各类协议中,根据需求择优选取。这样的协议往往有几十甚至上百种,让人眼花缭乱。

以记者租住公寓所在的休斯敦西南郊一小区为例,在网站上输入小区所在地的邮政编码,便可搜索到68种供电协议。这些协议根据时间长短以及用电量高低,给予用户不同的单位电价。一般来说,协议时间越长,单位电价越低。这类协议大都为固定电价模式,即在协议有效期之内,单位电价不变。也有少数协议为浮动电价,即随着电力批发价格的浮动,用户的单位电价会出现上涨或下跌。

供电协议中的费用主要包含几个部分:基础费用、阶梯电价以及供电费用。其中供电费用是输电公司收取的费用,与售电公司无关。

有专家指出,得州电力市场属于典型的能量市场,没有容量市场。也就是说,没有除了买电卖电的能量市场以外的机制,来保证电厂数量能够满足需求。这样的模式让得州电力市场成本更低,平时电价更便宜。但在极端情况下就会出现价格飙升,带来不确定风险。

那些提供固定电价协议的售电公司,在这次电价飙升事件中损失巨大。根据协议,公司仍须按照每度电几美分的价格向用户收费,而1度电的批发价已经涨到了10美元。

根据得克萨斯电力稳定委员会提供的数据,在这次冬季风暴中,各家售电公司共拖欠了21亿美元的电费。该委员会2月26日宣布,不再允许网迪能源公司向用户售电,彻底将该公司排除在得州供电网络之外,网迪能源公司的现有用户将被转去其他公司。根据规定,委员会有权终止拖欠4次电费的公司的业务。但网迪能源公司反复强调,自己只收取了用户每月10美元的基础费用,其他费用都来自供电部门。

天价账单和公司损失该由谁来支付?这个问题尚没有定论,但截至目前,已经有多项针对得克萨斯电力稳定委员会和网迪能源公司的起诉,包括控告该委员会没能在风暴到来前做好防范准备。

面对怨声载道的投诉,得州公共事业委员会2月21日下令,暂停供应商对没有按时支付电费的居民停电;在管理部门找到解决财政问题的办法前,禁止供应商向用户寄送高额电费账单。得州州长阿伯特在2月21日举行的记者会上说,解决天价账单问题是“当前得州立法机构要处理的首要事项”,得州议会近期一直在讨论这一问题。

1天450美元,得州电费为何涨得随心所欲:电力产业结构复杂

来源于环球 ,作者高路

原标题:《1天450美元,得州天价电费账单谁来付?》

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作者: admin

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